Poker Geschiedenis

Basis principe
Poker is het meest populaire kaartspel in de wereld. Er zijn verschillende varianten van het spel echter ze zijn allemaal gebaseerd op hetzelfe princiepe: Spelers doen iets van waarde in een centrale pot welke uiteindelijk wordt gegeven aan de persoon die uiteindelijk de beste kaarten in handen heeft. Dit type spel wordt een vying game genoemd.

In 1829, schreef een Engelse acteur genaamd Joseph Crowell over een type vying game dat werd gespeeld in gokhuizen en saloons in New Orleans. Dit spel werd gespeeld door 4 spelers met een deck van 20 kaarten. Een bet werd gedaan en diegene met de beste hand kreeg de pot. In deze versie van het spel was er geen draw en de hoeveelheid mogelijke combinaties was erg beperkt. De ultime onverslaanbare hand was 4 Aces of 4 Aces met een Koning. Het verschil met het klassieke poker van vandaag is dat met het hedendaagse spel de Royal Flush het hoogste is, welke echter nog kan worden gematched met een andere suit.

De afkomst van het hedendaagse pokerspel
Het hedendaagse pokerspel is ontstaan uit vele invloeden, varierend van roots die liggen bij een spel uit India genaamd Ganjifa, het Duitse spel pochen, een Renaissance spel genaamd Primero, een Engels spel genaamd Bragg en zelfs een zeer oud Persisch spel genaamd As Nas. Desalniettemin claimen de meeste woordenboeken en spel-historici dat poker het meest waarschijnlijk afkomstig is van het Franse spel Poque, een spel dat draaide om het maken van bets en bluffen. Daarnaast lijkt het woord Poque zelf ook op het woord Poker. Er is een theorie die stelt dat het pokerspel is ontwikkeld door Franse pioneers in New Orleans en dat het Southern dialect het woord Poque er uiteindelijk heeft toe geleid dat men het uitsprak als Pokuh en dat werd vervolgens uiteindelijk Poker.
Alhoewel Poque van origine gespeeld werd met 3 man en 32 kaarten, is het goed mogelijk dat het spel verder is ontwikkeld binnen een kleine community die al bekend was met het 20 kaarten spel (genoemd door Joseph Crowell, zie vorige paragraaf).

Het eerste bekende document met een geschreven referentie over Poker was een artikel geschreven in 1834 door een Amerikaan genaamd Jonathan H. Green. Jonathan was in 1813 geboren in Indiana. In 1829 was hij al gevlucht van zijn werkgevers, had hij al in de gevangenis gezeten en was hij verslaafd geraakt aan het gokken met kaarten. Hij is wereldwijd bekend als de reformed gamblerќ, dat is vrij vertaald de verbeterde gokker. Klinkt een beetje niet serieus echter hij is een belangrijk persoon, gezien hij de eerste persoon was die de eerste bekende referentie schreef over het kaartspel wat hedendaags bekend staat als poker. In dit artikel legde Jonathan de regels uiteen van een spel wat hij het ” valsspeel spel” noemde. Dit valsspeel spel was een spel wat indertijd veel werd gespeeld op boten in de Mississippi. Het valsspeel spel bleek veel legitiemer te zijn dan het andere grote kaartspel uit die tijd, het zogenaamde Three Card Monte. Spelers schenen steeds maar weer terug te komen om het valsspeel spel te spelen. Sommige bronnen beweren dat Jonathan ook de persoon was die het valsspeel spel de naam Poker heeft gegeven. Andere artikelen zijn het hier niet mee eens.

Rond mid 1830 begon het 20 kaarten spel grond the verliezen aan een soorgelijk spel wat gespeeld werd met een vol 52 kaarten deck (kaartenspel). Het zou zo kunnen zijn dat een belangrijke reden hiervoor was dat je met 52 kaarten meer spelers aan de tafel kan hebben. Feit is dat uiteindelijk het 20 kaarten spel is verdwenen. De laaste referenties zijn uit 1857 van een auteur van een New York gidsboek (zeg maar de Lonely Planet van New York in de 19e eeuw) die het 20 kaarten spel 1 van de meest gevaarlijke valkuilen van New York noemde. Het 20 kaarten spel bestaat nu niet meer en heeft enkel een korte notitie in de 1845 editie van Hoyle’s Games, geschreven door Henry F. Anners.

Als we bovenstaand samenvatten zouden we kunnen beweren dat, alhoewel de afkomst van het woord Poker waarschijnlijk Europees is, het erop lijkt dat het spel zelf onstaan is in Amerika. Bovendien is het zo dat de Europes invloed op poker sowieso rond 1875 eindigde, omdat rond die tijd de Joker werd geintroduceerd in het kaarten deck. Deze Joker werd niet geschikt bevonden voor het pokerspel en dus ontstond er een verschil in het Europese en Amerikaanse kaarten deck. Bovengenoemde feiten zijn echter niet voldoende bewezen om keiharde beweringen over de afkomst van het poker te maken. De roots van het pokerspel zijn zeer gevarieerd en daardoor tot op de dag van vandaag nog steeds open voor discussie.

De verschillende varianten en hun populariteit
In de afgelopen eeuwen heeft het pokerspel zich zeer ontwikkeld en uitgebreid tot verschillende varianten, waaronder Draw, Five Card Stud, Seven Card Stud, Texas Holdem en vele andere varianten. In de geschiedenis van het poker hebben echter door de jaren heen achtereenvolgens drie soorten poker gedomineerd: Eerst Draw, daarna (Five and Seven Card) Stud en uiteindelijk Holdem. In de eerste eeuwen waren de spellen hoofdzakelijk populair als limit-betting games. In de tijd dat de verschillende poker varianten het meest populair waren besloegen ze ieder ongeveer 2/3 van de totale markt.

Draw was de eerste meest populaire poker variant. Het was vanaf het ontstaan van poker tot ergens rond de jaren 40 verreweg het meest populair. Wat meehielp aan de populariteit was de ontwikkeling in Nevada rond het begin van de 20e eeuw. In 1910 kwam er in Nevada een wet die bepaalde dat het een misdaad is om gokspellen te spelen. Echter, de Attorney General van California verklaarde dat Draw poker gebaseerd was op talent en dat dientengevolge de anti-gokwetten deze variant van poker niet konden stoppen. Stud poker (de meest belangrijke concurrent van Draw in die tijd) werd wel gezien als illegaal omdat het enkel op geluk was gebaseerd. Deze wet zorgde dientengevolge voor een nog grotere populariteit van Draw poker ten opzicht van de andere varianten.

In 1931 veranderde Nevada van koers. Dit leidde uiteindelijk tot legalisering van het casino gokken. Deze nieuwe wet gaf nieuwe kansen aan (Five and Seven Card) Stud Poker. Het nam de leiding van Draw snel over en was een absolute hit bij het leger in WWII. Stud Poker bleef het meest populair tot de jaren 80.

In de late jaren zeventig en vroege jaren tachtig werd uiteindelijk Holdem langzaam maar zeker het meest populair. De populariteit ging samen met de opkomst van de casino industrie in Nevada in de jaren 50 en 60. Uiteindelijk versloeg Holdem poker Stud poker in populariteit in de jaren 80. Dit was waarschijnlijk vooral te danken aan de status die het kreeg toen het begin jaren 70 gekozen werd als het spel voor het wereldkampioenschap voor poker. Het was Benny Binion, een zeer extravagante casino eigenaar, die het eerste officiele wereldkampionschap poker organiseerde, genaamd The World Series of Poker! Hij liet enkel de beste poker spelers van de wereld toe in zijn toernooi. Benny koos Holdem als het spel voor het wereld kampioenschap. Buy-in kostte $10.000 en er waren geen betting limits. De hele happening was een enorm succes en het word nog steeds elk jaar georganiseerd en op TV uitgezonden! Hiermee wordt Benny gezien als de persoon die verantwoordelijk is voor de samensmelting van gokken en entertainment. Het enorme succes bewijst ook dat Benny een fantastische keus heeft gemaakt om Holdem als het spel voor het wereldkampioenschap te benoemen. Het is ook om die reden dat we er vanuit kunnen gaan dat Holdem nog wel een tijdje het meest populaire pokerspel zal blijven.

Desalniettemin is het interessant om te speculeren over hoe verschillend de zaken er vandaag de dag voor zouden hebben gestaan als No-Limit Seven-Card Stud was uitgevonden rond 1960, in plaats van 1998. No limi-Holdem was onbekend bij de grote meerderheid (ongeveer 95%) van de kijkers en spelers in de vroege jaren zeventig. Seven-Card Stud was met voorsprong het meest populaire spel. Het werd door de overgrote meerderheid beschouwd als de beste vorm van poker.

De toekomst
Vandaag de dag wordt Poker gedomineerd door spellen gebaseerd op zeven live cards. In de afgelopen eeuw is deze situatie niet veranderd en er is ook geen reden om te verwachten dat het nog zal veranderen. Poker is goed gecontroleerd door gokwetten, saloons hebben plaats gemaakt voor casinos & kaartruimtes en Poker wordt meer gespeeld dan welk ander kaartspel dan ook. Het is gegroeid tot een sportevenement met competities en tournooien overal in de wereld. Onafhankelijk van niveau, variatie of uitdagingen van het spel zal poker voor altijd een grote aantrekkingskracht uitoefenen op spelers van alle leeftijd en achtergrond, zijnde als een manier om geld te verdienen of gewoon voor de lol.

Poker zal alleen maar groter en groter en groter worden!