Grote toernooien

Basisstrategie voor NL Texas Holdem multi-table-toernooien (MTT)

Inleiding

Multi-table-toernooien (MTT’s), toernooien met minimaal 20 spelers en twee tafels, verschillen op twee manieren sterk van alle andere varianten van Texas Holdem. In de eerste plaats is het geldbedrag dat je kunt winnen in verhouding tot je inleg enorm. Zeker bij MTT’s waar meer dan honderd of soms zelfs meer dan duizend spelers meedoen kun je van een relatief klein geldbedrag een gigantisch bedrag maken. Fantastisch is bijvoorbeeld het verhaal van Chris Moneymaker (zijn echte naam) die met een inleg van $40 via twee satelliet toernooien het hoofdtoernooi van de WSOP 2003 (wereldkampioenschap poker) en een prijs van $2.500.000 wist te winnen. Sindsdien is hij een professionele pokerspeler. Wie wil dat nou niet? Dit is waarschijnlijk de reden van de grote populariteit van MTT’s tegenwoordig. Het andere verschil is dat de kans dat je ook daadwerkelijk wint een stuk kleiner is dan bij andere vormen van poker, ongeacht hoe goed je speelt. Dit komt omdat geluk een veel grotere factor vormt bij toernooien van deze omvang. Dit komt omdat aan het einde van het toernooi alle fiches voor de flop in de pot worden gegooid, waardoor het vaak een soort kop-of-munt wordt. Je hebt dan ook een grote bankroll nodig als je alleen maar MTT’s wil spelen (minimaal honderd keer de inleg). Het kan best zijn dat je maar één op de vijftig toernooien in de prijzen valt. Dit kan overigens wel winstgevend zijn. Je uurloon zal in het algemeen echter een stuk lager liggen dan bij een andere variant. Dit komt omdat MTT’s altijd erg lang duren. Je zit zo een paar uur te spelen om vervolgens buiten de prijzen te vallen. Mocht je aan de andere kant een keer geluk hebben en eerste worden bij een groot MTT met een inleg van bijvoorbeeld $100, dan kan het maar zo zijn dat je in één keer een jaarsalaris hebt verdiend…

Strategie

Bij een goede strategie voor een MTT dienen drie fasen in het toernooi te worden onderscheiden:

  1. Het begin van het toernooi
    Voor MTT’s moet je een totaal andere strategie gebruiken dan aan een gewone tafel. Bluffen is een stuk minder effectief, omdat de hoeveelheid fiches van mensen in verhouding tot de pot in het algemeen een stuk lager ligt. Daarnaast is de positieve waarde van een toename van je aantal fiches vaak lager dan de negatieve waarde van een daling van je stack (= hoeveelheid fiches) met eenzelfde hoeveelheid. Stijgen van 2000 naar 3000 fiches heeft bijvoorbeeld minder impact op je winstkansen dan dalen naar 1000. Het is daarom verstandig zo min mogelijk te gokken. Ook proberen te drawen met marginale odds voor een groot deel van je stack is af te raden. In een toernooi met veel deelnemers is het vaak meer een kwestie van overleven (tot je in de prijzen valt) dan van winnen.
    In de beginfase van een MTT moet je proberen grote potten te winnen met je goede handen tegen slechte spelers. Dit is meestal geen probleem, omdat er vaak veel agressieve roekeloze spelers meedoen. Je kunt grofweg dezelfde handen spelen die wij hebben genoemd in de basisstrategie voor NL Holdem. Alleen bluffen raden wij af!
  2. Halverwege het toernooi
    Gedurende het toernooi worden de blinds steeds hoger en wordt het winnen van de blinds dus meer zinvol. Hierbij geldt het principe dat het veel makkelijker is om met een zwakke hand te raisen dan het is om met een sterke hand te callen. Maak hier gebruik van! Let wel goed op spelers met erg grote stacks. Die willen nog weleens alle handen callen om zoveel mogelijk spelers uit het toernooi te werken. Het is in deze fase van het toernooi echt een kwestie van overleven. Je moet blinds stelen, anders word je doodgeblind. Probeer confrontaties te voorkomen, behalve als je de beste hand hebt. Bedenk dat één keer verliezen genoeg is om uit het toernooi te liggen.
    Als je een grote stack hebt liggen de zaken anders. Het is dan vaak handig om misbruik te maken van de overlevingstactieken van de andere spelers. Zet de andere spelers onder druk door veel te raisen en ze te laten kiezen tussen folden en all-in. Zij riskeren dan al hun fiches, terwijl jij slechts een gedeelte van je stack op het spel zet. Let wel op dat je niet alles raist, je bent dan te voorspelbaar. Pas ook op voor slechte spelers, die callen alles.
  3. Het einde van het toernooi
    Aan het einde van het toernooi worden alle beslissingen voor de flop genomen. Het is all-in of folden. Het kop-of-munt spel doet zijn intrede. Voor spelers met lage stacks kan het verstandig zijn om met redelijke of zelfs slechte kaarten all-in te gaan. Immers, als je fold ben je je geld kwijt. Als je all-in gaat heb je twee kansen om te winnen: als iedereen fold, als je wint met de beste hand. Reken er op dat hierbij de meest rare situaties zullen optreden (mensen die all-in callen met J2 tegen AA en winnen). Als je een redelijke of grote stack hebt is het dus zaak hier gebruik van te maken. Als je een A hebt, ben je in het voordeel tegen alle spelers met twee verschillende kaarten zonder A. Als je een pocket pair hebt, heb je een klein voordeel tegen alle spelers zonder pocket pair en heb je een enorm voordeel of nadeel tegen alle spelers die ook een pocket pair hebben (als twee pocket pairs tegen elkaar all-in gaan heeft het hoogste pocket pair een kans van 4 tegen 1 om te winnen). In het algemeen, als je dus een A hebt of een pocket pair, moet je all-in gaan. Zeker als je een kleine stack hebt. Je kunt het je dan niet meer veroorloven om weggeblind te worden. De kans is aanwezig dat je verliest, maar je hebt dan in ieder geval ook de kans om de blinds te winnen.